Een varken opereren

Toen was het tijd voor actie. Inderdaad, het varken ging er op de kop in en ik schoot in de lach. Die kleine in het rond schoppende pootjes waren echt best grappig, maar toen was het tijd voor de operatie. De jongens hadden ieder een poot vast en mijn vriend pakte een schoon scheermesje om te snijden.

Alle dagen sleur > vooruitgang

We zijn begonnen met ‘woord van de week’. Iemand in het team kiest 10 Kovol woorden en dan moeten we allemaal proberen dat woord te spellen in het nieuwe alfabet. We hebben 10 minuten in onze teamvergadering om de woorden te bespreken en als we het eens worden over een woord, heeft dat voortaan een standaardspelling. We hebben het deze week voor het eerst geprobeerd en zijn het eens geworden over 8 van de 10, waardoor er 2 voor eeuwig op de lijst blijven staan (of tot Rhett leert om ‘huis’ te spellen, haha!).

Een bruidsschat betalen

Het betreffende dorp is ongeveer 2-2,5 uur lopen, dus het zou een lange dag worden! We wisten dat het best veel gevraagd zou zijn van onze kinderen, die nog maar 2 weken in Kovol waren. We hebben de laatste tijd regelmatig met ze gelopen naar de omliggende dorpjes, zodat ze gewend raken aan lopen in de bergen en de gewoontes kennen die horen bij het in een dorp rondhangen.

Nou weet ik weer waarom we ons eigen tempo hadden

Toen ik thuis in Europa was, voelde het oud en muf om naar opnames van Kovoltaal te luisteren, maar hier is het een levende taal. A.s je onderweg iemand tegenkomt en je vraagt nɔŋ ɔndombogɔŋ tɔβogɔŋ? (waar kom je nu vandaan?) dan communiceer je echt. Het is niet een rijtje betekenisloze geluiden en we zijn weer gemotiveerd om de oude opnames te bestuderen, de uitspraak goed te krijgen en te zorgen dat we op de juiste momenten het juiste kunnen zeggen.

Terug naar Kovol

Het hele huis ruikt naar schimmel. Iedere doos die we opendoen ruikt naar schimmel, overal zitten beestjes, maar na 2 dagen schoonmaken en dingen verplaatsen raakt het huis wel weer een beetje op orde. Vandaag kwam er ongeveer niemand langs, dus er was genoeg tijd om overal te vegen, schrobben en uitpakken.

Inkopen doen

Het is essentieel dat we een zendelingenauto kunnen huren, want we kopen letterlijk van sommige dingen de schappen leeg. Aangezien we 250 luiers per maand nodig hebben, kopen we meestal de hele voorraad op. Ons ontbijt is heel erg ongewoon in PNG: we mensen havermout met melkpoeder en water om pap te maken. In de stad zit een winkel waar ze meestal wel goede havermout hebben en als wij 10 kilo kopen, is de plank leeg!

We voelen ons thuis

Ik had een heel raar gevoel gisteren, toen ik na de hele ochtend code schrijven in de auto sprong om mijn rijbewijs te laten vernieuwen. Het was best surrealistisch om mijn hoofd nog vol te hebben zitten met codes en bugs die ik zag, terwijl ik door het dagelijks leven van PNG reed – ik zag kinderen onderweg van school naar huis, kraampjes met betelnoot en intussen probeerde ik de gaten in de weg en de omgevallen bomen te ontwijken. Ik loop met twee benen in twee totaal verschillende werelden en dat voelt heel raar.

Een Kovol-alfabet ontwerpen, deel 3

Fonologie is deels wetenschap en deels kunst. Als linguïst moet je bepaalde beslissingen nemen en hypotheses voorstellen gebaseerd op data. Nieuwe data kunnen je prachtige analyse ondergraven en een aantal van je genomen beslissingen kunnen blijken niet te kloppen, maar tot dusver gaat alles om de data.